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2009年8月29日土曜日

ドライブ記~ラシュモア山

新学期が始まって、一週間が過ぎた。でも、ブログはまだ夏休みの話。


そんな訳で、ドライブ記の続き。

サウスダコタの何にもないところ(middle of nowhere)をさらに走り、ついに目的地到着。

そう、ラシュモア山って、この山のことね。







テレビとかで誰でも一度は見たことがあると思うけど、アメリカの有名な大統領4人の巨大な「石像」が彫られてる山。

もう少し、ズームアウトした写真。



観光客でかなりごった返してる。

ちなみに、山の下の方には劇場がある。



夜には、山をライトアップして、ここで何かのショーとかやったりするらしい。

4人の顔をアップで一枚。



左から、ワシントン、ジェファソン、ルーズベルト、リンカーン。いったい何をした大統領かを知りたい人は、Wikiで調べましょう。

あと、この「巨大彫刻」の製作責任者。



ちなみに、彼はこの山の完成前にこの世を去り、息子が後を引き継いだとのこと。



で、しばらく過ごしたあと、日が暮れる前に退散した。ライトアップも見たかったけど、時間的にちょっと無理っぽかった。宿も探さなきゃいけないし。

ところで、ちょっと離れたところから、ワシントン大統領の横顔が見えた。



そんな訳で、後は家に帰るだけ。約2日のドライブが待っている。

でも、来た道を引き返すのはなんとなくつまらなそうだから、違うルートで帰ることに。

まず、ここから南下して、ネブラスカ州を目指すことに。でも、この日はネブラスカにはたどり着けず、そのちょっと手前の小さな町で宿をとった。



ドライブ記~次回に続く。



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2009年8月25日火曜日

ドライブ記~バッドランズ国立公園

今週から、新学期が始まった。キャンパスは再び賑わい出した。

でも、ブログの方は相変わらずドライブ記の続き。

目的地、ラシュモア山までもう少し。そのちょっと手前にあるバッドランズ国立公園(Badlands National Park)に立ち寄った。













なんか、グランドキャニオンのできそこないみたいな感じの国立公園だった。


ドライブ記~次回に続く。




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2009年8月21日金曜日

ドライブ記~サウスダコタ州

ドライブ記の続き。

二日目はミネソタを少し走って、サウスダコタ州に。

始めのうちは、アイオワとあまり変わらないトウモロコシ畑が続いた。この辺はまだコーンベルトの一部らしい。





が、




サウスダコタ州の真ん中あたりを流れる大きな川がある。






ミズーリ河。





その河を渡る直前の写真。




車を運転しながら撮ったから、ちょっと写真が曲がった。


とにかく、この河、有名なミシシッピー河の支流らしいのだが、この河を渡るとすぐに、






















景色が急変した。










なにしろ、あれだけ永遠と広がっていたトウモロコシ畑が、完全に視界から消え去った。

その代りにこんな感じの景色になった。





ちょっと、高速から降りて、写真撮影。









この牧草(?)みたいのを丸くまとめたやつがところどころにあるけど、いったい何に使うんだろうか?とにかく、トウモロコシ畑とはまた別の何とも言えない感じの景色が続く。



ところで、これから向かう先を見るとなんと雨雲が。



もろ、雨雲が地面に達している。気象学者じゃなくたって、雨が降ってるのが分かる。

実際、ここから少し走ったらかなりの大雨。



とんでもない豪雨だった。でも、5分ぐらいであっという間に雨雲を脱出して、晴天に戻った。

ちなみに、今回の旅行ではこんな感じに雨雲に数回遭遇した。このあたり(アメリカ中部)によくある雨の降り方なんだろうか?


ドライブ記~次回に続く。




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2009年8月18日火曜日

ドライブ記~アイオワ州のトウモロコシ畑

さて、ゴルフのことは忘れて、ドライブ記の続き。

ゲーリーを出た後は、ただひたすら、西へ、西へと高速を走る。ちょっとシカゴの近くを通るので交通量が増えるところがあったけど、そこを抜けるとただひたすらトウモロコシ畑が広がる。

インディアナ州、イリノイ州、アイオワ州と走ったが、基本的にトウモロコシ畑しかない。そう、この一帯はいわゆるコーンベルトってやつで、トウモロコシの産地。

私の住んでいるインディアナ州も、もろコーンベルトの一部。そんな訳で私の家の周りにもトウモロコシ畑は沢山あって、別に珍しくもないのだが、これらの州を走りぬけて発見したこと。それは、インディアナ州やイリノイ州は森とかもあって、一つ一つのトウモロコシ畑がそれほど広大ではないのだが、

アイオワ州のトウモロコシ畑は広大さで、インディアナやイリノイの数ランク上を行く気がする。

まぁ、アイオワの方が単純に田舎なだけかもしれないが。で、どんな感じかというと、こんな感じや、



こんな感じ。



ちょっと、高速から降りて撮った写真。


ところで、アメリカの高速道路って、一部の都市部を覗いて、基本的に壁に囲まれてたりしないうえに、別に地面より深いとことに掘られてたりしないので、車を走りながらでも、永遠と続くトウモロコシ畑がよく見える。

車を運転しながら撮った写真。




そんなトウモロコシ畑を走り続け、アイオワ州の真ん中あたりにあるIowa Cityあたりから北上して、ミネソタ州に入ってちょっと走ったところで宿をとった。


もちろん、行き当たりばったりで宿を探すのが私流。ただ基本的にInterstate Highwayを走ってる限り、最低でも20マイルおきぐらいには何らかの宿が見つかるから、この辺はあまり心配しなくても大丈夫。



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2009年8月16日日曜日

ニュース速報、再び

ドライブ記を書こうと思ったけど、今日はニュース速報。

って、何の?


って、もちろんゴルフの。



な、なんと、タイガーが負けた.......



タイガーの圧勝で終わると思ったのに、最終日のしかも後半に逆転負けした.......



最終日、二位に2打をつけてスタート。最終日をリードして逆転負けを屈したのはなんと、




1996年以来、二度目の屈辱。って、1996年ってプロになったばっかのとき。それ以来、最終日を単独首位でスタートして負けたことは一度もなかった。



その数36回。負け知らず。




でも、今日その記録が破られた。しかもメージャー大会で。




さらにしかも、タイガーを破ったのは、Y.E.Yang......かなりのゴルフマニアでも



「誰それ?」



って言いいたくなる選手。世界ランク110位の名もない韓国人。




あ~~~、信じられないことが起こった。




17番ホールでパーパットを外した時のタイガーの表情が未だに脳裏に焼き付いている。




テレビでは


「この敗北はマイク・タイソンのジェームス・ダグラスへの敗北みたいなものだ」


とも言っている。












.....









....................













でも、まぁ、こういうこともあるか..........





そして、ここまで書いてやっと気づいた。


「今回の敗北はとりあえず、私の人生には何の影響もない」


ということに。



なんか、4日間ドライブに行って、帰ってきたらずーとゴルフ見てた気がする。これで私の夏休みも終わり。そろそろ、仕事(数学)の時間だなぁ~~。



あ、それから、歯列矯正ブログも更新したので、

30代男の歯列矯正 In U.S.A.


の方も興味があれば読んでみてください。




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2009年8月14日金曜日

ニュース速報

ドライブ記を書こうと思ったけど、今日はニュース速報。

って、何の?


って、もちろんゴルフの。


日本のテレビにも本当に「ニュース速報」が出たような気もするが、なんと石川遼が、ゴルフの今期メジャー4戦目の全米プロ選手権で予選通過した。

これって、どのくらいすごいことかというと、




この大会での予選通過最年少記録!!!




ちなみに、タイガーがメジャーで初めて予選通過したのは19歳の時。

今回、石川遼はスポンサーの特別招待選手としての出場で、個人的には


「どうせ、日本人のスター選手を招待すれば、日本のマスコミが沢山来てくれるから、スポンサーもそれを狙って招待したんだろう」


って思ってた。

ちなみに、ゴルフに限らず、日本のスポーツ選手を追い回す日本のマスコミはアメリカでも有名。

でもきちんと(ギリギリでだけど)予選通過したってことは、やっぱ石川遼ってすごいんだ~、って思った。将来的には「和製タイガーウッズ」になるかも。


ちなみに、優勝争いの方はと言えば、二日目を終わって、


タイガーが二位に4打差をつけて単独首位.......


なんか、残り2日あるけどやらなくても結果が見えるような気がするが、まぁ、石川遼がどのくらいまで順位を上げられるかが楽しみになった。




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2009年8月13日木曜日

ドライブ記~インディアナ州ゲーリー

そんな訳で、土曜の10過ぎごろ出発。目指すはサウスダコタ州。

でも、まずはじめに、私の住むWest Lafayetteから一時間半ぐらいの所にあるGaryという名のちょっとした街を訪れた。ちょうど通り道だったからってのもあるが。

この街は、インディアナ州でもかなり経済的に貧しい人たちが住んでいる街。どんな感じかというと、こんな感じや、



こんな感じで、



見るからに、アメリカの典型的な貧困層が住んでいる街ってのが分かる。ちょっと表通りから離れると、こんな感じの人が住んでるのか住んでないのか分からないような家がたくさん並んでいる。



街中を行く人たちも、基本的に全員が黒人。


ちょっとした公園のような場所にたむろする黒人たち。



基本的には、何もない、ただ貧しさだけが見えてくる、そんな感じの街である。



「じゃあ何でこんなところに立ち寄ったの?」



って思った人は、このゲーリーって街をWikipediaか何かで調べてみてください。




















調べました?


















まだ?早くして!!


















そう、もう分かりましたね。この街こそが、あのマイケル・ジャクソンの生まれ故郷なのであります。

街の中心部にはこんなのが掲げてありました。



いったい彼はこの貧しい街のどの辺で生まれ育ったんだろうか?

いずれにしても、この「貧困」という以外に形容できないような街からトップスターに上り詰めたマイケル・ジャクソンは、まさにアメリカンドリームを絵にかいたような人生を送った人物だったんだなぁ~、としみじみと実感した。



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2009年8月12日水曜日

ドライブ記~はじめに

先週でサマースクールが無事終了した。なんか結構疲れた。得に最後の2週間ぐらいは結構しんどかった.....

そこで、気分転換と充電のために趣味に没頭することにした。

って、私の趣味はもちろん

1.数学(そう、これはハッキリ言って完全に趣味の世界)
2.ゴルフ(言うまでもなく)

そして、3っつ目の趣味は、なんと




ドライブ




しかも、私の場合、ちょっと1時間ほどドライブ、とかってんじゃなくて、


超長距離ドライブ!!!


今までの主なドライブ歴は

1.San Francisco-Philadelphia、つまりアメリカ横断。
2.Philadelphia-Key West往復。このKey Westってフロリダの先端にある小さな島のことね。
3.Philadelphia-Bar Harbor往復。Bar Harborってメイン州にある観光名所っぽいところ。
4.Philadelphia-Atlanta往復。Atlantaの友達に会いに行っただけだけど。
5.Philadelphia-Mammoth Cave。Mommoth Caveってケンタッキー州の真ん中にある有名な洞窟。
6.Philadelphia-Vermont州の奥地。たまたま友人が半年ほどVermont州の奥地に滞在してた時があって、そこに遊びに行った。
7.Philadelphia-San Diego、再びアメリカ横断。今度は反対方向。
8.カリフォルニア州の国立公園めぐり。Death ValleyとかJoshua Treeとか一気に回った。

そんな感じでただひたすら、車で走る。友達と一緒の時もあったけど、一人の時もあった。

そして、今までに走り抜けた州の数は36州。アメリカ全50州制覇も夢ではない気もする。




アメリカは広い。ただ車で走っているだけでも、日本では見られない景色が次々に現れる。

そんな訳で、先週の土曜から3泊4日で久しぶりにドライブに行ってきました。今回は一人旅。

目指した場所は



サウスダコタ州、ラシュモア山!!


どこそれ?って人はgoogleって下さいませ。誰でも一度はテレビとかで見たことがあるあの有名な山です。

そんな訳で、これから数回にわたり、ドライブ記を書いていきたいと思います。



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2009年8月6日木曜日

終わったーーーーーーーーーーーー!!!

ついに、サマースクールが終了した。
昨日が期末試験(Final Exam)で、その後すぐに採点を始めて、今日で一気にやっつけてやった!!

これで、明日成績を提出して完全に終了する。

ところで、私がアメリカの大学で最初に教えたのはなんと今から9年近くも前のこと。その当時、っていうか、実はつい最近まで、成績は学期の終わりに学生の名前のリストにAとかBとかの成績を記入するマークシートの用紙が渡され、それに一人ずつ鉛筆で成績をマークしていくのがどこの大学でも通常行われているやり方だった。

これが実にかったるい作業で、とくにUCSDで教えてた時は1クラス約200人の生徒がいて、それを2クラス分やらなきゃいけなかったから、とんでもなく時間が掛かったのを覚えている。それでいて、これってかなり重要な仕事だから、TAに手伝ってもらう、なんてことはできないし、マークミスがないか、何回か確認しなきゃいけなかったりで、

「なんかやりたくないなぁ~」

って思う仕事だった。

ところが、私のいるPurdueでは、去年から成績の提出がオンライン化されたのだ。しかも、AとかBとかキーボードで入力するのではなく、マウス一つで選択できる形式になっていて、かなり簡単。

でも、一応ハードコピーを学科の事務にバックアップとして提出しなければいけないのだが、便利な世の中になったよなぁ~って思うひと時である。



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2009年8月2日日曜日

Facebookの友達

なんか、また約一週間ブリにブログを更新している。
結局7月は4回しかブログを書かなかった。
っていうか、昼間はサマースクールとかに結構、時間と体力を使ってしまって、夜パソコンに向かっても、なんか書く気になれない日々が続いている。

でも、そんなサマースクールも後月曜と火曜の授業二回に水曜の期末試験を残すのみとなった。

ところで、前に書いたFacebook(参照記事)で、友達の数が50人になった。これで、

「こいつ友達いないんじゃねぇ~の?」

って思われないぐらいの数になった...ような気がする。

その内訳は人間49人、猫一匹。人間の中で最年少はこの秋から大学に通い始める18歳の女の子。最年長は62歳ぐらい(たぶん)の某数学者(現在バークレーの教授をやってるかなり有名な人)。

ついでに、日本人は合計3人........。

やはりこれだけ長い間日本から離れると、まぁ、こうなるわな。


あ、そういえば、今日昼間、家で仕事をしていたら、机の前の窓の網戸に蜂(っていうかアブ?)が突然飛んできて、止まったまま、かなり長い間その場でじっとしてた。全然飛び去ろうとしないから、記念撮影をした。




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